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西湖大学博士后白蕊获颁“世界最具潜力女科学

作者: 汪新 发布时间: 2020年03月30日 11:57:00

  如果不是新冠病毒引发的肺炎疫情突袭全球,3月12日这天,白蕊应该身在巴黎联合国教科文组织总部,参加属于她的颁奖典礼。

  大约一个月前,“妇女和女童参与科学国际日”当天,欧莱雅基金会和联合国教科文组织宣布,西湖大学博士后白蕊获得第22届“世界最具潜力女科学家奖”。这一奖项,每年仅颁给15人,年仅27岁的白蕊,是亚太区今年摘得该项荣誉的三位科学家之一。这位来自内蒙古的姑娘,就这样在世界级的科学舞台上亮相。

  漫漫科研路上,困境、迷茫、失落,她都遇到过。回首来时路,这位27岁的姑娘说,很庆幸,在人生的每一个重要关头,她都坚持了“自己的坚持”。

  坚持内心所爱

  投身生命科学

  做科学家的想法,在白蕊很小的时候就有了,她对生物的兴趣起源于高中。彼时的她,并不是门门科目都好,但生物课的成绩一直不错,身为课代表的她,发自内心地喜欢这门课。因此,在高考填报志愿时,她丝毫没有犹豫,选择了生物专业。

  没想到,来劝她放弃的,正是生物老师。“早上8点半要填报,8点钟生物老师给我打电话,说生物学研究漫长且枯燥,和我想象中的生物学不一样,她担心我只是一时兴起。”

  老师苦口婆心地劝了半小时,可白蕊早已铁了心。

  哪里知道,挫折来得那么快。高考后,白蕊如愿被武汉大学录取,就读于生命科学学院生物学基地班。可是,一堂堂专业课听下来,白蕊发现生物竟没有她想象的有趣,甚至有些枯燥。

  觉得微观生物学没有宏观生物学有意思,她迷茫了:“觉得不是我想要学的生物。”做实验的时候,她也暗自嘀咕:“做这个有什么意义?能解决什么问题?”

  强烈的无意义感袭来,她甚至动过放弃科研、去找工作的念头,直到大三那年,她第一次听到了施一公在武汉大学的讲座。

  那场讲座,白蕊是坐在报告厅的地上听完的。她被施一公的科研观和大格局所吸引,困扰自己多年的疑问——“科研有什么意义”,也自此有了答案。

  坚持选施一公为导师

  从世界级难题起步

  几乎在重新坚定科研之路的同时,她下定决心,一定要去施一公的实验室。起初,她并不知道有多难,但她就是这样,先选择目标,再闷头朝着这个方向前进。

  拜师的路,道长且阻。

  2014年7月的一个下午,一则坏消息传来:白蕊没有通过清华大学暑期夏令营的研究生选拔。她冲到时任清华大学生命科学学院院长施一公的办公室毛遂自荐,可“当时他没有同意”。

  上门自荐不成,白蕊转而“邮件轰炸”。施一公回复她,“看推免的情况”。看似有了机会,但推免并不容易。

  之后的数月,白蕊把自己“埋”进书本和实验室里,最终以武大生物学基地班专业排名第一的成绩,成功拿下推免名额,并且以优秀的表现通过了清华大学直博生面试。

  面试一通过,她再次发出拜师邮件。这一回,总算心愿达成,白蕊清楚地记得施一公说:“来实验室做实验吧。”

  进入施一公实验室后,白蕊结识了一群优秀的“同门”,也接触到了“世界级难题”——剪接体的三维结构与RNA剪接的分子机理。

  她的拗劲又上来了,每天早上五六点就起床去实验室,做到凌晨十二点才回宿舍,不但要求自己快速上手、避免错误,还要寻求突破。其间,她生过一场大病,病因不明,但即便如此,她依然坚持读文章、和前辈讨论,想办法推进课题进度。

  种瓜得瓜,种豆得豆。2019年7月,白蕊用四年时间完成博士学业,提前毕业。四年间,她发表了8 篇高水平科研论文,其中 5 篇发表于Science(影响因子:41.037),3 篇发表于Cell(影响因子:36.216),被引用600余次。

  坚持去西湖大学

  这里适合自己

  2019年夏天,白蕊前脚从清华提前毕业,后脚便启程南下杭州,入职西湖大学生命科学学院,开启了博后生涯。

  入职那天,是白蕊第一次来到西湖大学——这样的“求职者”非常少见,从未实地考察“新东家”,便签下一纸合约。